Grammaire / Les prépositions à, au, en, aux + nom de ville ou de pays

A1 Débutant
On dit : « mon pays est le Sénégal. », mais « je vis au Sénégal. » : pourquoi cette différence ? Apprenez à bien utiliser les prépositions « à », « au », « en » et « aux ».
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Voix off
Quel est le point commun entre l’Argentine et la France ? On dit « je vais à Dakar », mais « je pars au Sénégal »… « Tu habites à Paris », mais « je vis en France ». Pourquoi ces différences ? Pour les villes, c’est facile, on dit toujours « à ». J’apprends le français à Bruxelles, à Amsterdam, à Sao Paulo. Pour les pays, ça dépend. Si on dit : elle travaille en Espagne, en Argentine, en Inde… C’est parce que ces pays commencent par une voyelle. Alors pourquoi dit-on : il vit en France, en Chine, en Tunisie… mais : je suis au Vietnam, au Brésil, au Rwanda ? C’est parce que dans le premier cas, le pays est féminin, on peut le voir grâce au « e » à la fin : la France, la Chine, la Tunisie. Alors que dans l’autre cas, le pays est masculin, il ne finit pas par un « e » : le Vietnam, le Brésil, le Rwanda. Mais attention, il y a quelques pays qui restent masculins, même avec le « e » à la fin, comme le Cambodge, ou le Mexique. Et que faut-il mettre pour le pluriel, comme les Pays-Bas, et les États-Unis ? On ajoute un « x » : je connais quelqu’un aux Pays-Bas, aux États-Unis. Comme souvent, il y a quelques exceptions à ces règles, en général pour des îles. C’est pour cela que l’on dit à Cuba et à Taïwan. Et vous, vous apprenez le français en France, en Argentine, ou ailleurs ? 


On met la préposition au devant un nom de pays masculin commençant par une consonne.

Le + pays masculin

Au + pays masculin

le Sénégal
Je vais au Sénégal.
le Portugal
Nous habitons au Portugal.


On met la préposition en devant un nom de pays féminin et devant un pays masculin commençant par une voyelle.

La + pays féminin

En + pays féminin

la Chine
Tu travailles en Chine.
la France
Nous sommes en France.


On met la préposition aux devant un nom de pays pluriel.

Les + pays pluriel

Aux + pays pluriel

les Pays-Bas
Il va aux Pays-Bas.
les États-Unis
J'habite aux États-Unis.


On met la préposition à devant un nom de ville.

Nom de ville

À + nom de ville

Dakar
Il part à Dakar.
Bruxelles
Nous habitons à Bruxelles.


En savoir plus :

Exercices de mise en pratique

Grammaire : à, au, en, aux + nom de ville ou de pays

A1
4 exercices
Écouter • Grammaire (lieu / prépositions de lieu)