Culture(s) / La ponctualité

A1 Débutant
Dans votre pays, dans votre culture, quelle serait l’heure d’arrivée acceptable pour un rendez-vous d’affaires prévu pour 10 heures, un cours de langue fixé à 14 heures ? Où situeriez-vous votre culture sur une échelle de « ponctualité » ? Faut-il arriver à l’heure exacte ?

D’une culture à une autre, la notion de temps est très variable, ainsi que tout ce qui en dépend : la ponctualité, le respect des horaires, des rendez-vous… Doit-on prévenir ou s’excuser si on est en retard, si on ne peut pas se rendre à un rendez-vous, même s’il s’agit d’une rencontre informelle ? Est-on toujours pressé ? Quelle est la valeur accordée à la lenteur ? Peut-on « prendre son temps » ?

Les francophones occidentaux sont ponctuels pour les rendez-vous dans le monde de l’entreprise, de la santé, de l’enseignement. Il est mal considéré de gaspiller le temps des autres par des retards. Cette règle s’applique encore plus, presque à la seconde près, pour les transports en commun comme les trains à grande vitesse.
De manière générale, on prévient si on a du retard à un rendez-vous. Toutefois, en France, pour les rendez-vous personnels, chez des amis, il n'est pas impoli d'arriver en retard : on parle alors du quart d'heure de politesse.