Première classe A1 Breakthrough

Pronunciation: rhythmic group and intonation (2)

Écoutez la vidéo. Pour chaque phrase, choisissez la bonne intonation (la la la).
Listen to the video. For each sentence, select the correct intonation (la la la)..
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PC-Travail-Metier-Pron-GroupesRythmiquesIntonation-ParAllianceFlamenco-Video
1. Je suis espagnole : la la / la la la|la la la / la la la / la

2. et je suis professeur de flamenco. : la la la / la la la / la la la la|la / la la la la

3. et j'habite à Bruxelles. : la la la / la la la|la la la / la la la / la la la

4. Je prépare mon cours de danse ici. : la la la / la la la la la la|la la la / la la la
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Watch out !
Well done !
Conception: Geneviève Briet, Université catholique de Louvain
Published on 04/05/2013 - Modified on 10/12/2019
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Paula Perez Sasbina
Bonjour, je m'appelle Paulina, je suis espagnole, et je suis professeur de flamenco et j'habite à Bruxelles. Je continue à apprendre le français.
La journaliste
Ici, à l'Alliance française ?
Paula Perez Sasbina
Ah oui.
La journaliste
De Bruxelles ?
Paula Perez Sasbina
Oui.
[...]
Paula Perez Sasbina
Je prépare mon cours de danse ici, parce que après, je donnerai un cours de danse orientale et de flamenco. J'aime beaucoup ce salon de thé.
Paula Perez Sasbina Hello, my name is Paulina, I'm Spanish, I'm a Flamenco dance-instructor and I live in Brussels. I'm still learning French. The reporter Here at the Alliance française? Paula Perez Sasbina Oh yes. The reporter The one in Brussels? Paula Perez Sasbina Yes. [...] Paula Perez Sasbina I plan my dance class here, because afterward, I will be teaching an oriental dance class and flamenco. I really like this tea house.

Pronunciation / Rhythmic group and intonation (2)

In French, your voice does not break off between each word. French-speakers can easily pronounce 6 syllables in a row without pause.
When speaking French, you put the energy on the vowel of the last pronounced syllable of the word or group of words. We call this group: rhythmic group. The energy on the last syllable helps you identify the end of the word or group which then helps identify the different rhythmic groups.
Examples:

Bonjour, je m'appelle Paulina (la la / la la la / la la la)

Je suis espagnole (la la / la la la)
 

The last syllable of the rhythmic group is most notably emphasised in:
- lists and when listing items

une feuille, deux stylos, trois documents, …

- hesitations

celui-ci… ou celui-

- the yelling voice

Comment ? Je n’entends rien !

- or the whispering voice

C’est important.

- and also in natural speaking, particularly in narratives

Et alors...

This means that there are only specific cases in French, because there isn't one inflection per word. You must move the inflection according to the place the word occupies in the sentence.
Foreigners tend to put too many inflections in French sentences. They can be identified by the intonation as it changes with the rhythmic group.

 

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