Première classe A1 Breakthrough

Pronunciation: the French "h"

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PC-Sante-Soigner-Prononciation-MerciProf-HandicapesQuestionMiloud-LeHFrancais-Video
Miloud vient d’Algérie|de Hongrie|de Haïti.

Miloud pose une question sur la liaison|l’élision|la prononciation d’un mot.

Miloud demande si on doit dire des handicapés|des handicaps|des hôpitaux.

Miloud demande comment trouver la différence|la ressemblance|la distinction entre deux « h ».

Miloud parle de « h muet et de h aspiré »|de « h français et de h aspiré »|de « h français et de h empêché ».

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Watch out !
Well done !
Conception: Geneviève Briet, Catholic University of Louvain
Published on 01/04/2013 - Modified on 13/12/2019
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Miloud, Algérie
Bonjour Professeur, comment procède-t-on pour faire la liaison pour un mot comme « handicapé » ? Alors doit-on dire des handicapés ou des //handicapés et comment fait-on pour savoir quelle est la différence entre un « h muet » et un « h aspiré » ? Merci.
Miloud, Algeria Hello Professor, how do you do the liaison for a word like "handicapé?" Do you say "des handicapés" or "des //handicapés?" and how do you recognise the difference between a "silent h" and an "aspirated h?" Thank you.

Pronunciation / The French "h"

The French "h" is a silent letter that is not pronounced. However, in the beginning of the word (handicap) and in a word like "dehors," "Tahiti," "Sahara," the "h" allows or prevents the combination of the consonant and vowel to form a syllable. 
The "h" that allows the consonant-vowel combination is called the "silent h" and the "h" that prevents this is called the "aspirated h."  
The "silent h" is not pronounced and allows elisions, liaisons and catenation.
 

The silent "h"

 
Elision
Liaison
Catenation (linking vowels from word to word)
NOUNS
L'hôpital
Un_homme, des_hommes
Cet_hôpital
ADJECTIVES
L'horrible accident
C'est très_humain
Quel_horrible accident !
VERBS  
Je m'habille.  
Ils habitent au Vietnam.  
Il hésite à aller aux urgences.  

The aspirated "h" is not pronounced and prevents elision, or omission (see: Pronunciation / Elision and deletion), liaison (see: Pronunciation / Liaison) and catenation (see: Pronunciation / Catenation (linking vowels from word to word)).  

The aspirated "h"

 
No elision
No liaison
No catenation
NOUNS
La // hauteur
Les // héros
Le handicapé
ADJECTIVES
C'est le // huitième étage.
Les // hautes études
Une // haute fonction
VERBS
Je // hurle.
Ils // hurlent.
Il // harcèle.

There is no rule to distinguish words that have an "aspirated h" from words that have a "silent h." The only explanation comes from etymology. The "silent h" comes from Latin and is often found in languages of Latin origin. The "aspirated h" comes from words borrowed from other languages like English (le hall), Frankish (le haricot), Arab (le hasard) and Dutch (le hareng)...  

The most frequent words

 
The silent "h"
The aspirated "h"
Masculine nouns
Un habitant, un hiver, un homme, un hôpital, un horaire, un hôtel
Le Hollandais, le Hongrois, le haricot, le hasard, le huit, le héros, le handicapé
Feminine nouns
Une habitante, une habitude, une heure une histoire, l'humidité, l'hygiène
La Hollandaise, la Hongroise, la hanche la hauteur, la handicapée, la hi-fi,la honte
Adjectives
Horrible, humain
Le huitième (étage)
Verbs
Habiller, habiter, hésiter
Harceler, hurler

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