Grammar / Asking a question

A1 Breakthrough
Share
In French, there are three different ways of asking a question:
  • Familiar usage: subject + verb + interrogative adverb
Examples:
Audio file
Name Tu t'appelles comment ?
Audio file
Residence Vous habitez où ?
Audio file
Profession Elle fait quoi dans la vie ?
Familiar usage is used in an oral setting, when speaking with friends, family, or someone close.
 
  • Common usage: interrogative adverb + est-ce que + subject + verb
Examples:
Audio file
Name Comment est-ce que tu t'appelles ?
Audio file
Residence est-ce que vous habitez ?
Audio file
Profession Qu' est-ce qu' il fait dans la vie ?
Common usage is used with anyone, whether writing or speaking.
 
  • Formal language: interrogative adverb + verb + subject
Examples:
Audio file
Name Comment t'appelles- tu ?
Audio file
Residence habitez- vous ?
Audio file
Profession Que faites- vous dans la vie ?
Formal language is used when writing. When speaking, it is used in formal situations or out of a concern for 'proper speaking'.

Most frequently used interrogative adverbs, and those pertaining to identity:
 
qui ? quoi ? ? quand ? Tu t'appelles comment ?
Michel chanteur Paris le 12 février Amélie

Many frequently asked questions about identity start with quel est (+ masculine noun) or quelle est (+ feminine noun).

Example:
Quel est votre nom, s’il vous plaît ?

Questions about age are asked with the verb avoir.

Example:
Quel âge avez-vous ?
 
  Asking a question with quel/quelle Answer
Name
Address
Nationality

Profession
Age
Quel est ton nom ?
Quelle est votre adresse ?
Quelle est sa nationalité ?
Quelle est sa profession ?
Quel âge as-tu ?
Je m'appelle Pierre Membrez.
J'habite 34, rue du Tir à Lille.
Il est belge.
Elle est professeure de français.
J'ai 35 ans.

 

Practical exercises

Grammar: Asking a question

A1
4 exercises
Look • Listen • Grammar (interrogation)