Grammar / Asking a question

A1 Breakthrough
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In French, there are three different ways of asking a question:

- Familiar usage: subject + verb + interrogative adverb
Example:

Name Tu t'appelles comment ?

Residence Vous habitez où ?

Profession Elle fait quoi dans la vie ?

Familiar usage is used in an oral setting, when speaking with friends, family, or someone close.

- Common usage: interrogative adverb + est-ce que + subject + verb
Example:

Name Comment est-ce que
tu t'appelles ?

Residence est-ce que
vous habitez ?

Profession Qu' est-ce qu'
il
fait dans la vie ?

Common usage is used with anyone, whether writing or speaking.


- Formal language: interrogative adverb + verb + subject
Example:

Name Comment t'appelles-tu ?

Residence habitez-vous ?

Profession Que faites-vous dans la vie ?

Formal language is used when writing. When speaking, it is used in formal situations or out of a concern for 'proper speaking'.


Most frequently used interrogative adverbs, and those pertaining to identity:

qui ?
quoi ?
? quand ?
Tu t'appelles comment ?
Michel
chanteur
Paris
le 12 février
Amélie

Many frequently asked questions about identity start with quel est (+ masculine noun) or quelle est (+ feminine noun)
Example:

Quel est votre nom, s’il vous plaît ?

Questions about age are asked with the verb avoir.
Example:

Quel âge avez-vous ?


Asking a question with quel/quelle
Answer
Name
Quel est ton nom ?
Je m'appelle Pierre Membrez.
Address
Quelle est votre adresse ?
J'habite 34, rue du Tir à Lille.
NationalityQuelle est sa nationalité ?
Il est belge.
Profession
Quelle est sa profession ?
Elle est professeur de français.
Age
Quel âge as-tu ?
J'ai 35 ans.

Exercices de mise en pratique

Grammar: Asking a question

A1
4 exercises
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