Cultura(s) / La manera de comer

En su país, en su cultura, ¿se come con los dedos? ¿Todos los alimentos o sólo algunos? ¿Se puede usar la mano izquierda? ¿Se utilizan cuchara, tenedor, cuchillo, palillos? ¿Quién presenta el plato? ¿Quién sirve la comida? ¿Los niños comen con los adultos? ¿A quién se le sirve primero? ¿Cuál es la mejor parte? ¿Se toca con los dedos o con sus propios cubiertos lo que alguien más va a comer? ¿Se debe esperar la señal de una persona precisa para empezar a comer o cada uno empieza a comer en cuanto tiene su plato?

La tradición de los cubiertos varía mucho en los países francófonos: se utiliza el tenedor, el cuchillo y la cuchara en países como Francia, la cuchara y el tenedor en países como Laos, los palillos como en Vietnam, y las manos como en Senegal. Se toma el tenedor con la mano izquierda para picar los alimentos y el cuchillo con la mano derecha, pero si no se necesita el cuchillo, el tenedor pasa a la mano derecha. En Francia se acostumbra servir las alcachofas enteras y comerlas con las manos igual que los espárragos.

A los franceses les gustan ciertos rituales de mesa. Tradicionalmente la señora de la casa trae los platos a la mesa, pero esto ha evolucionado mucho: ahora es común en los países francófonos occidentales que el hombre cocine y traiga los platos. En Francia, la comida es un momento importante, toda la familia come junta.
Los adultos se sirven ellos mismos en el plato, pero en familia o entre amigos, una persona puede servir a todos en la mesa. Se usan los cubiertos puestos en el plato para servirse. No se pasan alimentos con la mano ni con cubiertos que se han metido en la boca.
Para comer, se espera que todos tengan su plato servido y que los anfitriones empiecen a comer. Si se debe pasar un plato o un objeto delante de una persona, se disculpa uno diciendo: "¡pardon!" (perdón). Cuando uno termina de comer, se colocan los cubiertos paralelamente en su plato.